Covid-19 snel test-strips snel gebouwd

Twee bedrijven uit Nederland dragen ‘een steentje bij’ aan de strijd tegen corona. SPGPrints (Boxmeer) en MTA (Helmond) ontwikkelden en bouwden twee productielijnen voor het produceren van Covid 19 snel-test strips. De machines kunnen miljoenen strips per maand maken.

SPGPrints is specialist op het gebied van rotatiezeefdruk, een procedé waarbij tijdens een continu proces een inkt, pasta of reagent op een ondergrond, in dit geval folie, wordt aangebracht. Het van oorsprong Nederlandse bedrijf werkt uit dien hoofde al een jaar of tien voor de farmaceutische industrie, omdat de techniek ideaal is voor het gebruik van biosensoren. Daarbij wordt er een laagje aangebracht op een test-strip en kan er middels lichaamsvocht een test worden uitgevoerd met direct resultaat, in plaats van het versturen naar een laboratorium.

Begin dit jaar kwam de samenwerking in een stroomversnelling toen een farmaceut (SPGPrints mag niet zeggen welke) aanklopte met de vraag of het mogelijk was een Produktie machine te ontwikkelen voor Covid-19 test strips. De farmaceut wilde apparatuur, waarmee strips konden worden gemaakt, die met biosensoren een snel-test op corona mogelijk maakte. De fabrikant leverde daarbij het materiaal voor de strips. ‘En dat konden we’, zegt Hank Guitjens van SPGPrints. 

'Het drukproces snappen we, niet het maken van de machines zelf. En daarom klopten we aan bij MTA, waar we al jaren mee samenwerken.’

Hank Guitjens - SPGPrints

Met de MTA Group, een machinebouwer die mechatronische systemen ontwikkelt en bouwt, werd keihard gewerkt aan de ontwikkeling van de machine. ‘Het voordeel is dat wij veel kennis van zaken hebben én al beschikten over een basismachine’, zegt Patrick Geerts van MTA. ‘Maar we stonden voor heel wat uitdagingen. Het ging bijvoorbeeld niet om één, maar om vier rotatie zeefdruk units, die synchroon in lijn geplaatst moesten worden. De folie wordt met hete lucht gedroogd, waardoor het proces gepaard gaat met grote temperatuurverschillen – terwijl de klant een eindproduct wil dat elke keer precies hetzelfde is. Dat was een uitdaging voor onze engineers.’

‘Inclusief het bouwen, testen en plaatsen hebben we voor de twee productielijnen het hele traject afgelegd in elf maanden. Dat is ongekend snel’

Hank Guitjens - SPGPrints

Uiteindelijk lukte het SPGPrints en MTA om in twee tot drie maanden een machine te bouwen die voldeed aan de specificaties van de klant. ‘Dat is iets om trots op te zijn. Niet alleen het resultaat, maar ook de samenwerking: MTA is een perfecte partner. En we zijn er samen ook trots op dat we hiermee een kleine bijdrage leveren aan de bestrijding van corona. Je kunt met de test-strip binnen een kwartier zien of je corona hebt. Dat biedt veel voordelen.’, zegt Guitjens.

Bron: Link Magazine

English